NUEVO: Laxalt rompió su promesa de luchar por los estudiantes de Nevada estafados por universidades con fines de lucro

Hoy, The Nevada Independent informó que el fiscal general republicano y candidato a gobernador, Adam Laxalt, no ha luchado por los estudiantes de Nevada que fueron estafados para endeudarse masivamente por universidades con fines de lucro, después de prometer la primavera pasada que lucharía por esos mismos estudiantes.

A pesar de emitir un comunicado de prensa en abril de 2017 para «luchar por los estudiantes que son víctimas de instituciones que se tergiversan a sí mismos», Laxalt se saltó numerosas oportunidades para unirse a sus compañeros fiscales generales en la lucha contra los repetidos intentos de la secretaria de Educación, Betsy DeVos, de debilitar las protecciones para estudiantes y proporcionar cobertura a la industria universitaria con fines de lucro. Este es otro tema en el que Laxalt rompió con el gobernador republicano Brian Sandoval, quien se unió a los gobernadores de todos los estados en instando a DeVos a reconsiderar el desmantelamiento de la supervisión estatal de los administradores de préstamos estudiantiles depredadores.

La portavoz del Partido Demócrata del Estado de Nevada, Helen Kalla, emitió la siguiente declaración:

“Después de prometerles a los estudiantes de Nevada que lucharía por ellos hace 18 meses, Adam Laxalt ha incumplido su compromiso y ha dejado a los nevadenses en vilo. Casi 1,300 nevadenses siguen cargados con deudas que no pueden pagar de instituciones fraudulentas que se tergiversaron ante los estudiantes, incluidos los veteranos. Solo hay una cosa con la que los nevadenses pueden contar si gana Laxalt, y es que siempre antepondrá su lealtad a la administración Trump a lo que es mejor para la gente de este estado”.

 

The Nevada Independent: Como fiscal general, Laxalt tomó pocas medidas públicas en la lucha contra los préstamos estudiantiles abusivos

Por Michelle Rindel

31 de octubre de 2018

El fiscal general republicano, Adam Laxalt, se ha mantenido en gran medida al margen de la disputa sobre si dar a los estudiantes más recursos si están sujetos a un prestamista depredador, incluso cuando cientos de estudiantes de Nevada que asistieron a universidades cerradas con fines de lucro tienen reclamos sin resolver para el alivio de la deuda y como los fiscales generales en otros estados han presentado varias demandas para tratar de aumentar las protecciones de los prestatarios.

La oficina de Laxalt emitió un comunicado de prensa en 2017, junto con los fiscales generales de otros 44 estados, para informar a los nevadenses que podrían ser elegibles para la condonación de préstamos estudiantiles si se inscribían en Corinthian Colleges, una red de escuelas con fines de lucro que incluido el Everest College en Henderson y quebró hace unos años.

“Mi Oficina de Protección al Consumidor continuará luchando por los estudiantes que son víctimas de instituciones que se tergiversan a sí mismos, en un esfuerzo por ayudar a que los nevadenses conozcan sus derechos y opciones”, escribió en abril de 2017.

Pero no se emitieron otros comunicados de prensa sobre el tema de la condonación de préstamos estudiantiles en el año y medio posterior, ya que otros fiscales generales iniciaron una pelea con la administración Trump sobre el asunto. Cuando se le preguntó si la oficina de Laxalt había estado involucrada en actividades no publicadas sobre fraude de préstamos estudiantiles, una portavoz dijo que estaba involucrado en grupos de trabajo confidenciales que se ocupan de préstamos fraudulentos.

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La oficina de Laxalt no respondió directamente a las preguntas sobre por qué Laxalt no se unió a una serie de juicios en los últimos meses, en su mayoría relacionados con fiscales generales demócratas, que buscaban reglas más estrictas para las universidades con fines de lucro.

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La saga de Corinthian Colleges es la más visible en la lucha depredadora de préstamos estudiantiles. Los críticos dicen que la empresa, que incluía marcas como Heald College y Everest College, tenía un modelo comercial que requería un flujo constante de nuevos estudiantes y dependía en gran medida de la ayuda financiera federal.

Las universidades promocionaron sus programas vocacionales a estudiantes no tradicionales a través de una fuerte publicidad televisiva, pero fueron acusadas de inflar sus tasas de colocación laboral. y tergiversar las perspectivas de carrera que esperan a sus graduados. Las demandas también han alegado que la compañía empujó a los estudiantes a obtener préstamos estudiantiles privados de alto interés para pagar su educación en un intento de cumplir con el requisito de que las escuelas reciban al menos el 10 por ciento de sus ingresos de fuentes distintas a la ayuda financiera federal.

Los críticos también los acusan de apuntar agresivamente a los veteranos porque los fondos de GI Bill no se consideran dinero federal y pueden ayudar a las universidades a alcanzar el requisito del 10 por ciento.

Con un costo promedio de más de $20,000 al año, los programas dejaron a muchos estudiantes cargados de deudas si no completaban el programa o ganaban menos de lo que esperaban. Corinthian y un programa de préstamos afiliado están acusados de acosar a los estudiantes sobre el pago, incluso amenazarlos con no dejarlos graduarse y enviarles avisos de que estarían sujetos a demandas si no pagaban.

La desaparición de la empresa se produjo después de que el gobierno federal, preocupado porque Corinthian hubiera falsificado los datos de colocación laboral, restringiera el dinero federal. Se llegó a un acuerdo entre las escuelas y el gobierno federal solicitó el cierre y la venta de las escuelas de Corinthian y redujo la deuda de préstamos privados de algunos estudiantes en aproximadamente un 40 por ciento, pero no abordó los préstamos estudiantiles federales que constituían la mayor parte de la deuda.

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Una de las primeras acciones al respecto fue en junio de 2017, cuando el Departamento de Educación anunció que DeVos “[press] hacer una pausa en las onerosas regulaciones de empleo remunerado”. Las regulaciones, adoptadas durante la administración de Obama, requieren que las escuelas con fines de lucro y los programas de certificados públicos y sin fines de lucro demuestren que están preparando a los estudiantes para un “empleo remunerado en un campo reconocido” antes de que puedan recibir fondos federales.

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Unos meses después, un grupo de 18 fiscales generales demócratas demandado por la falta de aplicación de la norma. La agencia lo calificó como un intento de los demandantes de obtener puntos políticos rápidos, pero los fiscales lo enmarcaron como una defensa de los estudiantes.

“Es indignante que el departamento diga que van a permitir que estas instituciones depredadoras continúen aprovechándose de personas vulnerables, personas con muy pocos recursos”, dijo a The Washington Post el fiscal general de Maryland, Brian Frosh, quien dirigió la demanda. .

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En otro incidente de rechazo contra DeVos, un grupo de 20 fiscales generales (esta vez bipartidista; Colorado AG Cynthia Coffman firmó) escribió a DeVos en julio sobre los cambios propuestos por el departamento a las regulaciones de préstamos estudiantiles. Argumentaron que las nuevas limitaciones en la información que se divulgaría a las agencias de aplicación de la ley, incluidas las oficinas de los fiscales generales estatales, obstaculizarían la capacidad de los estados para perseguir casos de fraude en el sector de la educación con fines de lucro.

Laxalt no formaba parte de ese grupo.

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DeVos también persiguió una regla de «defensa del prestatario para el pago», que existe desde la década de 1990 y anula las obligaciones de préstamos federales para los estudiantes cuyas universidades utilizaron tácticas ilegales o engañosas para inscribirlos en préstamos. La regla se usó poco hasta 2014, cuando el fracaso de Corinthian College provocó una avalancha de reclamos, y la administración de Obama la modificó para trasladar una mayor parte de la carga a las escuelas y evitar que las universidades obligaran a los estudiantes a someterse a arbitraje.

DeVos se movió para poner fin a la regla en junio de 2017, lo que desencadenó otra demanda en julio. Diecinueve fiscales generales demócratas presentaron una demanda para oponerse a la búsqueda de DeVos.

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Veinte AG, pero no Laxalt, escribieron para oponerse a los cambios de Devos , diciendo que la carga de la prueba para una defensa del reclamo de reembolso era casi imposible de cumplir.

En septiembre, un juez federal falló a favor de los fiscales generales que demandaron para oponerse al esfuerzo de retrasar la regla. el mismo juez falló a principios de este mes contra las universidades con fines de lucro que intentaron intervenir y bloquear la regulación, lo que significa que el Departamento de Educación tendrá que implementar la regla.

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Los críticos de la administración han dicho que el Departamento de Educación es demasiado lento para resolver los casos de los estudiantes de las escuelas con fines de lucro cerradas desde entonces. Datos de mayo muestran que desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo, se han presentado más de 800 reclamos de defensa del prestatario en Nevada, 115 han sido aprobados y 1,295 quedaron sin resolver.

Casi la mitad de los reclamos fueron de Corinthian Colleges.

Un grupo de cuatro fiscales generales demandó en diciembre pasado por lo que dijeron que era la negativa de la administración Trump a cancelar los préstamos para estudiantes de Corinthian Colleges, a pesar de las promesas de la administración Obama de que los préstamos podrían ser perdonados. Laxalt no formaba parte del traje, o un escrito amicus curiae de otros ocho estados que apoyaron la demanda.

Lea la historia completa en línea aquí.

 

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